Le massacre des italiens...

À LA NOUVELLE ORLÉANS...

Le lynchage de la Nouvelle-Orléans a eu lieu le 14 Mars 1891 à nouvelle-Orléans.

Dix-huit dockers italo-américains originaires de Sicile sont faussement accusés du meurtre du chef de la police Hennessy. Ils sont acquittés mais, peu après le procès, onze d'entre eux sont pendus au cours de l'un des plus importants lynchages de masse de l'histoire des États-Unis. Une foule de gens a pris d'assaut la prison locale et a tué 11 immigrants italiens, en particulier Siciliens.

Selon les sources le nombre de personnes à avoir participé au lynchage est évalué entre 3 000 et 20 000, ce qui en fait l'un des plus importants lynchages de masse de l'histoire de États-Unis.

Le contexte

Au cours du XIXe siècle, la migration des Italiens aux États-Unis a considérablement augmenté alors que nous approchions de la fin du siècle. Entre 1820 et 1880, on estime la migration aux États Unis à environ 80 000 citoyens italiens. Plus précisément, on peut observer qu'entre 1879 et 1892 le nombre de Siciliens ayant émigré aux États-Unis est passé de 90 à environ 10 000. Jusque-là, les contacts avec les Etats-Unis avaient effectivement été pauvres, et principalement basés sur la diffusion d'œuvres littéraires, musicales et artistiques, ce qui a donné aux Américains une vision positive de cette population.

En raison de ces flux migratoires, les agriculteurs et les ouvriers non qualifiés sont entrés pour la première fois en contact avec la réalité américaine. Compte tenu de leur situation et des difficultés d'intégration dans la nouvelle société, les groupes de migrants ont eu tendance à s'isoler dans les quartiers d'habitation principalement compatriotes, afin de conserver leurs coutumes et leur langue d'appartenance. Ces quartiers ont été caractérisés par un degré élevé de dégradation, ainsi que le surpeuplement des appartements où les Italiens étaient prêts à vivre dans des conditions d'hygiène déplorables. Cette situation a été largement détesté par les Américains, qui ont commencé ressentir du mépris envers les immigrants, perçus de plus en plus comme un symbole de non-respect et d'immoralité. En même temps, et précisément à cause de cette migration, mafia a également débarqué aux Etats-Unis. celle-ci renforçant encore plus le mépris des Américains envers les immigrants détériorant leur image au point le les faire juger comme  non-civilisés arriérés. Les Italiens du sud en particulier étaient détesté, d'autant plus que des déclarations faites par les anthropologues comme Giuseppe Sergi et Luigi Pigorini, des criminologues comme Cesare Lombroso ou encore des sociologues tels que Alfredo Niceforo, accréditaient des vues stéréotypées très négatives. Les théories qui dépeignaient le sud de l'Italie comme une sorte de terre sauvage étaient fondées sur diverses observations, comme la craniométrie, utilisée pour attribuer un quotient intellectuel qui aurait été inférieure à celui de la population du nord ou l'absence présumée dans les peuples du sud de sang celtique qui caractérise la population civile.

En 1890, la Nouvelle-Orléans était le siège d'un grand nombre d'immigrants ; sur une population de près de 274 000 personnes en effet, environ 30 000 étaient des Italiens. Dans le cadre du crime organisé les deux familles qui se disputaient le contrôle de la région étaient les Provenzano et le Matranga.

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Les faits

A la suite d'une embuscade aux dépens de Matranga par la famille Provenzano a commencé une série d'affrontements violents. Le commissaire de police de la Nouvelle-Orléans David Hennesy était personnellement lié à la famille de Provenzano. Au cours de cette période d'émeutes et de la violence entre les deux familles, Hennesy, après avoir arrêté deux membres de la famille Matranga, annoncerait son témoignage en faveur de Provenzano au cours d'un procès. Dans la nuit du 15 Octobre 1890, le surintendant a été touché par plusieurs coups de fusils de chasse sur son chemin du retour, au coin de la rue et Girod Basin. La victime a été touché à l'abdomen, il a essayé de retourner le feu, mais n'a pas pu frapper l'un de ses attaquants. Quelques amis de Hennessy attirés par le bruit des coups de feu  parvinrent à lui prêter main forte, mais il n'y eût rien à faire. Selon certaines sources, peu de temps avant sa mort, il chuchota à ses amis " les dagoes l'ont fait". Le terme « dagoes » au sens péjoratif désignait les Italiens immigrés.

Dans les jours qui ont suivi l'enquête policière s'est presque complètement concentré sur la colonie d'Italiens présents à la Nouvelle Orléans. Ils ont été interrogés et des personnes d'origine italienne détenues , y ciompris quelques unes complètement étrangeères aux faits. Le Consul italien Pasquale fit savoir à l'ambassadeur Fava les méthodes illégales par lesquelles les suspects étaient retenues, ainsi que le fait qu'ils subissaient des violences physiques et verbales. 19 Italiens ont été arrêtés, dont 11 accusés d'avoir joué un rôle direct dans l'assassinat de David Hennessy. Les accusés ont été sévèrement critiqués par la presse locale, ainsi que par les responsables de la ville et définis coupables avant même le procès. Il y eût aussi beaucoup de déclarations dénigrantes envers les Italiens en général. En Mars 1891, huit des onze accusés ont été jugés non coupables, à la suite d'un procès controversé marqué par la tentative désespérée de créer des preuves inexistantes par les enquêteurs, même si le verdict devait peser lourdement sous l'influence du mauvais avis du jury, qui était fort probablement corrompu. Malgré le jugement rendu, les accusés furent  maintenus en détention en attendant un autre verdict qui aurait renversé la décision antérieure, et ils furent transportés à la prison locale.

La communauté sicilienne présente au procès a célébré l'issue favorable de celui-ci, mais ce ne fut pas la même chose pour la population américaine de la Nouvelle-Orléans. Ils disaient que c'était un simulacre de procès, et les gens se sont sentis trahis par les institutions et par la police, ce qui fort du mécontentement de la population commença à conduire à la colère et la violence. Le sentiment d'abandon ressenti par le peuple l'a amené à prendre des mesures par lui-même, afin de remédier à l'échec de la justice et de résoudre ce problème. Le climat de haine contre la communauté italienne a également été entretenu par le maire Joseph Shakespeare qui les qualifiait comme étant les " les personnes les plus abjectes, plus paresseux, plus dépravés, plus violent et plus indigne qui existent dans le monde, pire que les Noirs et les plus indésirables de polonais". (sic)

Un groupe de manifestants se s'est rassemblé sur une place : les sources parlent d'un chiffre qui varie de 3 000 à 20 000 personnes, la variation est très large, car la presse locale de l'époque se rangeant du côté du peuple, s'ingénia à mettre en lumière l'événement, tout en condamnant le geste étranger ; Par conséquent, il est difficile d'avoir une estimation concrète des personnes qui ont participé au lynchage. La foule haineuse était conduite par un avocat, William Parkerson. Les intentions étaient claires puisques plus d'une centaine de personnes étaient armées. La surprise de cet événement était le fait qu'il ait été conduit par des personnes appartenant aux classes supérieures. Personne n'était en état d'ébriété ou délinquant. Selon les sources de l'époque, c'était un groupe de citoyens de premier plan appartenant à la bourgeoisie moyenne supérieure.

La foule se dirigea vers la prison locale où les autorités tentèrent d'empêcher l'attaque des cellules dans une mission diplomatique, en essayant de protéger la sécurité des prisonniers italiens, mais elles ne pouvaient rien contre un tel nombre de personnes en révolte. La foule réussi à s'introduire dans la prison où les prisonniers essayaient en vain de se cacher.

Deux ont été pendus, d'autres tués par des tirs.

les victimes

L'événement fit 11 victimes. Parmi eux étaient des gens déjà connus des autorités, qui avaient eu affaire avec les milieux du crime organisé et avaient fait l'objet de condamnations en Italie et aux États-Unis.

Certaines des victimes cependant étaient innocentes, même si elle avait la réputation de truands, d'autres avaient eu une conduite irréprochable malgré les préjugés raciaux. Toutes ont été confondues avec celles qui auraient pu être identifiées comme coupables. Les noms des victimes sont : Antonio Abbagnato, Girolamo Caruso, Rocco Geraci, Antonio Marchesi (dont le vrai nom était Antonio Grimando), Emanuele Polizzi, Frank Romero, Antonio Scafidi, Vincenzo Traina, Rocco Geraci et Loreto Comitis né en Navelli.

Le film

Vendetta est un téléfilm américain basé sur une histoire vraie, réalisé par Nicholas Meyer, diffusé en 1999.

Acteurs principaux, Christopher Walken, Luke Askew, Alessandro Colla, Joaquim de Almeida

Ci-dessous, le film complet, en français.

128 ans après le lynchage
la Nouvelle-Orléans s'excuse

Le 12 avril 2019, soit 128 ans plus tard, La maire de La Nouvelle-Orléans présente  ses excuses au nom de la ville et rend hommage aux disparus, et plus largement à la communauté italienne. Pour Michael Santo qui dirige la commission de l'Ordre des Fils et Filles d'Italie en Amérique qui a pris contact et négocié avec LaToya Cantrell, la maire de la Nouvelle Orléans, « il n'est jamais trop tard ».

 « Cette affaire est une blessure ouverte, qui est restée sans réponse depuis trop longtemps. Des professeurs spécialisés dans l'histoire des Italo-Américains étaient au courant, ils en parlaient entre eux, mais nous, nous avons pris connaissance de cette histoire il y a seulement deux ans. Nous avons aussitôt décidé de créer une commission pour faire connaître ce dossier et je suis très heureux d'en avoir pris la tête car nous avons reçu beaucoup de soutien des groupes d'Italo-Américains mais aussi d'autres minorités qui sont également en demande de justice. »

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